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« Je fais tout ce qui est possible pour aider mes patients » Rencontrez l’infirmière Ware Arbale

suffering from severe acute malnutrition

L’infirmière Ware avec le bébé de 11 mois, Fardosa, et sa mère, Safiya. Photo : Peter Caton pour Action contre la faim.

Dans un petit service de huit lits situés près de l’entrée de l’hôpital général de Yabelo, en Éthiopie, Ware Arbale, infirmière en chef en soins pédiatriques, fait sa tournée. Les patients ici sont des enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère, accompagnés de leurs mères. Les journées de l’infirmière Ware sont bien remplies : elle assiste à des examens de contrôle, donne des conseils en matière de nutrition aux parents et aux soignants et prépare le lait thérapeutique qui a permis de rétablir la santé de tant d’enfants souffrant de malnutrition.


L’infirmière Ware lors d’une session de sensibilisation à la nutrition pour les parents d’enfants souffrant de malnutrition. Photo : Peter Caton pour Action contre la faim.

Ce centre de stabilisation est soutenu par Action contre la faim. Nous fournissons des équipements techniques, des kits pour préparer le lait thérapeutique et des formations pour le personnel de santé comme l’infirmière Ware afin d’améliorer la prestation des services de traitement de la malnutrition. Les murs sont peints avec des couleurs vives et des personnages de dessins animés pour remonter le moral des enfants qui sont admis ici pour être traités. Les services fournis ici sont absolument indispensables aux communautés environnantes : en Éthiopie, 35 % des enfants souffrent de malnutrition. « Nous sommes tellement occupés avec les patients que nous ne regardons pas l’heure. Parfois, nous restons plus longtemps que notre service », explique l’infirmière Ware.

Le changement climatique a fait des ravages en Éthiopie. La sécheresse devenant de plus en plus fréquente et sévère, l’herbe s’est asséchée et le bétail dont dépendent les communautés ici a cessé de produire du lait. « Les enfants souffrant de malnutrition viennent généralement d’endroits très éloignés, dans les zones rurales », explique l’infirmière Ware. « La plupart du temps, quand ils arrivent ici, ils sont très affaiblis par le voyage ».

 


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C’est la perspective d’aider les enfants à se remettre de la malnutrition qui a conduit Mme Ware à devenir infirmière. Elle se souvient d’un moment à l’école où l’un de ses professeurs lui a dit que le métier d’infirmière était le plus adapté pour quelqu’un qui souhaite aider les personnes dans le besoin. « Ce qui me donne de la force, c’est que je fais tout mon possible pour aider mes patients. Je ne peux pas empêcher un patient de mourir, mais je vais faire de mon mieux et donner tout ce que je peux dans le cadre de ma profession pour sauver cette personne », dit-elle.

Son choix de devenir infirmière a également été profondément influencé par une expérience vécue lorsqu’elle était enfant. « Il y a longtemps, nous avions une voisine qui était enceinte. Elle a accouché de manière inattendue dans sa maison, mais elle a eu une forte hémorragie et elle est morte dans les deux heures qui ont suivi », raconte-t-elle. « Ma famille a élevé cet enfant, et il porte même le nom de mon père. Mais au moment où cela s’est produit, je me suis dit que si je pouvais sauver des vies, j’aurais pu aider cette pauvre femme, alors cela m’a inspiré ».


Le centre de stabilisation de l’hôpital général de Yabelo, en Éthiopie. Photo : Peter Caton pour Action contre la faim.

Aujourd’hui, un nouveau patient est arrivé : une petite fille de 11 mois nommée Fardosa. L’infirmière Ware vérifie son tour de bras, une mesure qui permet aux agents de santé de déterminer rapidement l’état de santé d’un enfant. Le code couleur de la bande MUAC de mesure de la circonférence du bras passe au rouge, ce qui indique que le bébé souffre de malnutrition sévère. Sa mère, Safiya, attend nerveusement à ses côtés. « Quand vous êtes mère, votre cœur se serre lorsque vos enfants à la maison ne sont pas suffisamment nourris », dit Safiya. Mais sa famille, elle aussi, a été touchée par les effets dévastateurs du changement climatique. « Quand la saison sèche arrive, nous avons faim », dit-elle. « Il y a des changements avec la pluie. Lorsqu’il ne pleut pas, notre bétail ne peut pas nous donner à manger et nous avons du mal à survivre. Mais quand il pleut, notre bétail est nourri et rassasié et nous vivons une vie épanouie ».

L’infirmière Ware fait preuve de patience et admire les parents qui amènent leurs enfants au centre de stabilisation. « J’admire ces mères car elles ne restent pas les bras croisés. Elles font tout ce qu’elles peuvent pour leurs enfants. Elles essaient leur médecine traditionnelle et vont d’un endroit à l’autre pour demander de l’aide, puis elles finissent par nous trouver parce qu’elles n’abandonnent pas. J’admire toutes les luttes et les choses qu’ils font pour leurs enfants ». Elle note que malgré les circonstances éprouvantes, les mères du service plaisantent entre elles et chantent des berceuses à leurs enfants pour les aider à se détendre.


L’infirmière Ware prépare du lait thérapeutique pour les enfants du centre de stabilisation. Photo : Peter Caton pour Action contre la faim.

Le travail de l’infirmière Ware est exigeant et peut avoir un impact psychologique important. « Quand je vois des enfants tomber malades et mourir, je suis tellement triste. Je ne ressens plus de bonheur en moi. Je suis dévastée », dit-elle. « Parfois, je suis très inquiète et peut-être parfois je perds simplement espoir. Parfois, je suis très en colère ». Mais chaque jour, elle persévère, consciente que son travail permet de sauver des vies. « Ce mois-ci, nous avons fait état de 34 bébés guéris », dit-elle. « Cela me rend fière de pouvoir apporter cette aide et ce soutien à ces personnes ».

 


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