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« LÀ OÙ IL Y A DE LA VIE, IL Y A DE L’ESPOIR »

Lorsque la guerre a éclaté au Soudan du Sud, Nyalat et Nyahok faisaient partie des millions de personnes qui ont dû fuir leur foyer. Ils ont marché main dans la main avec leurs enfants et ont traversé la frontière éthiopienne pour se réfugier dans la région de Gambela. Bien qu’elles aient trouvé la sécurité physique, les deux femmes ont plongé dans une profonde dépression, déclenchée par la mort de leur mari. Les deux ont vécu des vies parallèles pendant des années, mais elles ne le savaient pas, jusqu’à il y a quelques mois, quand elles se sont assises en cercle ensemble et ont partagé leurs histoires.

« Je peux commencer ? » demande Nyalat, assise sur un tapis qui berce son bébé. Prenant une grande respiration, elle continue : « Nous vivions dans un endroit tranquille jusqu’au début de la guerre et tout a changé pour toujours. »

Nyalat s’est enfuie à pied avec ses cinq enfants et, en chemin, des hommes armés ont volé tous leurs biens. « Ils nous ont pris les chèvres et tout ce qu’on avait », dit-elle. « Nous avons dormi dans la boue avec rien pour couvrir les enfants. Nous n’avions ni vêtements, ni chaussures, ni eau, ni nourriture. »

Après six jours dans la forêt, Nyalat a appris la terrible nouvelle. « Mon mari était attaché à un arbre, avec beaucoup d’autres », dit-elle. « Il a été coupé avec des machettes et tué par balle. »

« J’ai passé mes journées à pleurer. »

Nyalat a cessé de chercher de la nourriture ou de ramasser du bois. Quand elle et ses enfants sont finalement arrivés au camp de réfugiés de Nguenyyiel, leur situation s’est améliorée. Ils ont pu avoir accès à la plupart des biens de base, mais des cauchemars l’ont hantée. « Même si j’essayais d’oublier les mauvaises pensées et d’être positif, les fantômes reviendraient dans la nuit. »

Le voyage de Nyahok a commencé à Kaldak, au Soudan du Sud, où son mari et son oncle ont été tués. « Nous avons tous couru dans des directions différentes », dit-elle. « Nous pensions que nous allions mourir aussi, alors nous nous sommes enfuis et cachés dans les bois, les enfants et moi ».

C’était la saison des pluies et Nyahok a été déplacée plusieurs fois pour trouver refuge jusqu’à ce qu’elle atteigne la frontière éthiopienne en mars 2017. Tout au long de leur voyage, la seule motivation de Nyahok était de sauver la vie de ses enfants. Lorsqu’elle est arrivée au camp de réfugiés — quand elle s’est finalement sentie assez en sécurité pour ne plus se déplacer —, elle a été prise d’un traumatisme.

« Je n’arrivais pas à dormir, j’ai juste pleuré la mort de mes parents, de mon mari et de mon oncle », dit-elle.

Ce qui a sauvé ces femmes, c’est la prise de conscience qu’elles n’étaient pas seules.

Plus de 400 000 réfugiés du Soudan du Sud vivent dans la région de Gambela, dans l’ouest de l’Éthiopie. La vie est un combat quotidien et la possibilité de retourner chez soi est encore un rêve lointain. Nguenyyiel — le plus récent et le plus grand des sept camps de réfugiés de la région — accueille environ 70 000 personnes, dont 88 % sont des femmes et des enfants.

Selon les données recueillies par Action contre la Faim, 68 % des femmes enceintes et des mères allaitantes du camp sont aux prises avec des problèmes de santé mentale, notamment la dépression, l’anxiété, la peur aiguë et l’automutilation. Cela affecte directement leurs enfants. Les problèmes psychologiques peuvent entraver la capacité d’une mère à allaiter, soigner et nourrir ses jeunes enfants, ce qui peut entraîner la malnutrition.

Nyahok et Nyalat ont visité le Centre de santé Action contre la Faim de Nguenyyiel et ont participé à des séances de thérapie individuelle et de groupe. Dans ce camp et dans toute la région de Gambela, notre équipe de plus de 400 personnes travaille chaque jour pour traiter et prévenir la malnutrition, améliorer la sécurité alimentaire et fournir des conseils en santé mentale.

Dans le cadre de notre action psychosociale, nous organisons des groupes de soutien pour les mères : un espace où elles peuvent se rencontrer pour parler, chanter et partager leurs expériences. Ils y apprennent aussi à allaiter, à adopter de bonnes pratiques d’hygiène et d’autres pratiques de soins aux enfants pour prévenir la malnutrition et garder leurs bébés en bonne santé.

« Là où il y a de la vie, il y a de l’espoir », dit Mary, une travailleuse psychosociale d’Action contre la Faim. Le message clé du centre à ces femmes est qu’ensemble, cela devient plus facile. « Nous avons tous besoin que les autres avancent. »

Le jour de son admission au programme, Nyahok a réalisé qu’elle n’était pas seule. « Action contre la Faim m’a ouvert les yeux », dit-elle. Aujourd’hui, elle est l’une des meilleures ambassadrices du programme. En partageant son histoire, elle motive les autres femmes.

Avant de rejoindre le groupe de soutien, Nyahok se souvient qu’elle n’avait pratiquement aucune communication avec les autres membres du camp — mais maintenant la communauté de réfugiés est devenue sa nouvelle famille. « Votre voisin peut vous traiter comme une sœur », explique-t-elle. « Si tu tombes malade la nuit, elle peut te rendre visite et si tu as de mauvaises pensées, elle peut te les enlever de la tête. »

Nyalat a connu une transformation similaire. « Ils m’ont conseillé d’être fort et de ne pas être défaite par ce qui s’est passé. Maintenant, je sais que je ne suis pas la seule à avoir perdu un mari. Je dois me tourner vers l’avenir et me concentrer sur les soins à donner à mes enfants. » Elle fait une pause et prend une grande respiration. « J’ai commencé une nouvelle vie. »

 

SELON LES CHIFFRES

Le nombre de personnes qui ont été forcées de fuir leur foyer en raison de conflits, de persécutions et de violations des droits de la personne a atteint un nouveau record. Selon les données de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés :

70,8 millions de personnes ont été déplacées de force en 2018. De ce nombre, 29,5 millions étaient des réfugiés qui avaient traversé une frontière pour trouver refuge dans un autre pays, et 41,3 millions ont été déplacés à l’intérieur de leur pays d’origine.

La grande majorité des réfugiés ne vont pas loin : environ quatre réfugiés sur cinq résident dans un pays voisin, espérant rentrer bientôt chez eux. Mais malheureusement, en raison de conflits prolongés et enracinés, leur séjour moyen est de 17 ans.

Plus des deux tiers des réfugiés dans le monde viennent de seulement cinq pays : Syrie, Afghanistan, Soudan du Sud, Myanmar et Somalie. 84 % vivent maintenant dans des régions à revenu faible ou moyen, ce qui met au bord du gouffre des ressources déjà limitées.

Il est facile de se perdre parmi ces chiffres, mais les données ne disent pas tout. Les réfugiés ont survécu à un traumatisme inimaginable. Pourtant, ils ont trouvé la force de persévérer. Malgré les difficultés, les personnes déplacées sont des femmes qui créent des entreprises, des mères qui nouent des amitiés, des grand-mères qui s’informent sur la santé et la nutrition et des enfants qui rêvent d’un avenir meilleur.

 

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